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《疫苗竞赛》出版,揭秘疫苗问世之难

信息时报 | 记者 陈川 | 2020-07-20 16:39:26

信息时报讯(记者 陈川)2020年,新冠疫情冲击全球,战胜疫情的希望在于尽快找到可靠的治疗药物和方法,更在于研发出安全有效的疫苗。在此之际,译林出版社重磅推出医学写作典范之作《疫苗竞赛:人类对抗疾病的代价》。该书2017年由企鹅出版集团旗下的维京出版社出版,作者是美国知名医学记者梅雷迪丝·瓦德曼。

瓦德曼女士毕业于斯坦福大学人类生物学专业,二十多年来,她在《科学》《自然》担任记者,并为《华尔街日报》《纽约时报》《华盛顿邮报》等撰写生物学和生物医学专栏。2012年,作者看到《科学》上生物科学家海弗利克的一封来信,信中涉及到拯救生命的疫苗、堕胎和知识产权之争等主题让她产生了强烈兴趣,随后用九个月的时间采访当事人、搜集一手资料、进行实地访问,她围绕着人胎细胞系WI-38讲述了一个生动的、仿佛发生在昨天的疫苗发展故事。

疫苗研发历来是一项极端复杂的工作,至今仍有许多未解的谜团。疫苗问世难在哪里?有哪些不良的接种反应?如何有效监管,杜绝问题疫苗?《疫苗竞赛》提供了疫苗的研发历史、基础知识,回答了这些关切。

这是一部人胎细胞系WI-38的传奇。以其生产的疫苗接种给了超过3亿人,而使用同样技术制备的细胞,又用来生产了另外10亿支疫苗。它们保护了世界各地的人们免受一系列病毒性疾病的侵扰,包括风疹、狂犬病、水痘、麻疹、脊髓灰质炎、甲肝、带状疱疹,以及由腺病毒引发的呼吸道感染。盛装WI-38细胞的安瓿现已为美国国家历史博物馆收藏。

这是三位医学巨匠的精彩传记。海弗利克、科普罗夫斯基、普洛特金十数年攻坚不懈。海弗利克发现了现代细胞学、疫苗学的基础“海弗利克极限”,培养了当今疫苗生产中使用广泛的WI-38细胞系;科普洛夫斯基发明了安全有效的减活狂犬病疫苗;普罗特金发明了培养自人胚细胞的风疹疫苗,并改善了脊髓灰质炎疫苗。三位科学家大大改变了细胞学、疫苗学的景象,为全世界数亿人的生命健康提供了重要保障。全书穿插着对人物个性、生活细节的描述,使得科学研究过程与实验技术细节充满了感情和生命。

本书还是现代医学伦理建立过程的一份宝贵见证。二战期间至1970年代,西方社会长期以孤儿、囚犯、智障人士等弱势群体试验疫苗。本书收录了丰富的案例:给健康的囚犯注射含有肝炎病毒的血清,给智力障碍儿童接种未经检验的风疹疫苗,故意不为贫困的非洲裔男性治疗以研究梅毒的影响……这些试验今人看来震惊而愤怒,但医学伦理是经过漫长的政府、行业规范才得以确立的。此外,作者展现了默克、葛兰素史克、惠氏、辉瑞等医药巨头研发生产疫苗中的利益角逐,既有促进公众健康的贡献,也有造成医疗惨剧的疏忽和黑幕。这些都令人警示、令人深思。

作者笔下,科学富有人道,科学家怀着感情,医学的发展与伦理的进步相携相扶。《疫苗竞赛》出版后获得了《自然》《科学》等重量级期刊、美国实验生物学联合会等权威机构的好评。南汉普顿大学与纽约大学科学家,南京大学教授、生命分析化学国家重点实验室副主任吴稚伟在序言中称赞:“《疫苗竞赛》开始于海弗利克博士工作的威斯塔研究所,从WI-38细胞系意想不到的分离与发现着手,以时间和研究进程为线索,交叉着疫苗研究,病毒的分离与发现,以及科学家、临床医生、商业公司还有政府和各色社会团体对各自利益的诉求,以通俗易懂的语言给读者讲述了疫苗研究过程中的科学、伦理、商业和政府监管。由于作者巧妙的故事情节安排,整本书穿插着对人物个性、生活细节的描述,使得原本枯燥的科学研究过程、实验技术细节变得充满了情感和生命。”

出版方介绍,《疫苗竞赛》是译林“天际线”丛书最新出版的一本,此前,该丛书已有《杂草的故事》《云彩收集者手册》等,接下来,该丛书还将推出《鸟鸣时节:英国鸟类年记》等新品。


《疫苗竞赛:人类对抗疾病的代价》(美)梅雷迪丝·瓦德曼 著罗爽 译译林出版社2020年8月


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